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de l'humanité. Je vénère Nicolas Flammel et Pernelle sa femme. Qu'il ait trouvé la pierre philosophale ou non, ses recherches, ses travaux et ses fondations annoncent un homme supérieur à son siècle.

Quand je m'embarque ou que je débarque au port SaintLandry, il m'est impossible de ne pas me souvenir que le corps d'Isabeau de Bavière, cette méchante reine, femme de Charles VI, morte cn 1435, fut confié à un batelier, qui avait ordre de le remettre, sans autre cérémonie, au prieur de Saint-Denis; les frais de telles obsèques n'étaient pas considérables.

L'église Notre-Dame, qui ne ful achevée qu'au bout d'environ deux cents ans, et dont le portail très-curieux porte l'empreinte du génie de nos pères, est un monument qui a de la grandeur, de la majesté, et dans lequel je me promène toujours avec plaisir. On a reblanchi ce temple, et il a perdu cette teinte vénérable et cette obscurité imposante qui commande in respect religieux.

Le Palais, jadis séjour des rois de la troisième race, incendié il y a trois ans, est rebâti au moment que j'écris. Les magistrats n'arrivaient point alors dans un équipage. On voyait deux conseillers en robe et en rabat, montés sur la même mule, débarquer fraternellement sur les degrés de la grand'salle, et s'en retourner de même.

J'entre dans la petite église de Saint-Pierre-aux-Boeufs, qui fut profanée en 1503 par un jeune homme d'Abbeville. Il arracha l'hostie des mains du prêtre, en s'écriant : Quoi! toujours celte folie! Ce jeune homme était instruit; entendait très-bien Homère, Cicéron et Virgile: il fut brûlé vis pour éparation.

Et la rue d'Enfer, où l'on ne voit plus ni diables ni rever:ants, mais qui porte sur des carrières beaucoup plus dangereuses. Saint Louis la donna aux chartreux pour exorciser ces fantômes: depuis ce temps on n'y vit plus de spectres, et lesdites maisons, bien peuplées, rapportent de bel et bon argent.

L'hôpital des Quinze-Vingts fut fondé par le même saint Louis: on vient de le mettre à bas, et la place est nette. C'était là que les prédicateurs faisaient la répétition des sermons qu'ils devaient prêcher à la cour.

Rue de la Poterie, commença le spectacle français : c'était le procureur du roi qui faisait la police, et non les gentilshommes de la chambre, qui faisaient alors le lit du roi, et rien de plus.

Aux Halles, Charles V, encore Dauphin, haranguait de loutes ses forces contre Charles le Mauvais, roi de Navarre; mais il y fut sifflé, parce qu'il n'avait pas la bonne mine et l'éloquence de son adversaire.

Rue des Prouvaires : Alphonse V, roi de Portugal, fut magnifiquement logé chez un épicier, ainsi que nous avons vu de nos jours l'empereur habiter un appartement garni, rue de Tournon, afin d'y être plus libre qu'ailleurs.

C'est à la butle Saint-Roch que la pucelle d'Orléans se distingua et fut blessée en attaquant Paris, dont les Anglais étaient les maîtres. Cette butte Saint-Roch portait encore, il y a cent ans, des moulins sur la cime.

Au reste, le grand César a logé dans la Cité, et l'empereur Julien aussi, qui aimait fort les Parisiens et leur ville, ce dont je Ini sais bon gré.

Rue de l'Université : je songe aux priviléges de cette université, tombés en désuétude (1). Dès qu'on y portait quelque atteinte, elle fermait ses écoles : plus de leçons théologiques, scolastiques; plus de sermons. La cour alarmée était forcée de céder. Le nom de Charlemagne, alors, remplit mon imagination : les bulles des souverains pontifes régissaient ce corps, chez lequel étaient concentrées toutes les lumières. Il ne lui reste plus, de cette ancienne et incroyable puissance, que quelques formes extérieures. Le recteur fait ouvrir les deux battants chez

(1) Il faudrait aujourd'hui la détruire. Il est inepte d'entretenir cent professeurs pour enseigner un peu de latin et quelques mauvais sophismes : voilà tout ce qu'ils font; et la langue française, que ces professeurs parlent et écrivent si mal, aucun écolier ne la sait au sortir de leurs écoles.

(Nole de Mercier.)

le roi, et se promène dans Paris, tous les trois mois, comme le monarque des esprits : c'est ordinairement un pauvre pédant, gonflé de latin et de sottise. S'il meurt pendant son rectorat, l'université a le droit de le faire enterrer à Saint-Denis, à la suite des rois. L'université, toutefois, a donné l'idée des postes.

Je me rappelle en riant, au sujet des droits du recteur, que Jules II menaçait de jeter un interdit sur le royaume, et de citer Louis XII, le clergé de France et le parlement de Paris à comparaître devant lui.

Je ne puis pas entendre parler de la cloche de Saint-Germain l'Auxerrois, parce qu'elle donna le signal du massacre de la Saint-Barthélemy.

La nouvelle église de Sainte-Geneviève me prouve que dans tous les temps on a demandé à celte sainte bergère la guérison des princes et des rois, ainsi que de la pluie dans la sécheresse et du beau temps dans la pluie. Ce nouvel édifice va propager encore cette vieille coutume, et il y a apparence qu'elle subsistera longtemps.

Dans l'ancienne église j'ai baisé, pour mon compte, la châsse découverte de la sainte avec toute la populace de Paris, le 10 mai 1774, au moment même que Louis XV expirait; et je me souviens d'un bon mot qui fut dit à mes côtés et que je n'imprimerai pas, car il ne faut pas tout imprimer.

En contemplant la façade du Louvre, je me dis : Louis XIV avait une furieuse passion pour l'architecture: car, malgré tout son orgueil, il a traité le cavalier Bernin à l'instar d'un souverain ; et néanmoins le dessin de Claude Perrault, quoique médecin de profession, fut heureusement préféré; et c'est d'un tel homme que le versificateur Boileau a eu l'insolence de vouloir se moquer !

Ah! si Louis XIV, m'écrié-je quelquefois, avait dépensé à Paris le quart de ce que lui coûta depuis son Versailles, Paris serait devenu la plus étonnante ville de l'univers.

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Et si je me trouve engagé dans la rue Trousse-Vache, je me souviens que

le cardinal de Lorraine, revenant du concile de Trente et voulant faire une espèce d'entrée triomphante à Paris, fut chargé vertement par Montmorency: alors Sa craintive Éminence se sauva dans l'arrière-boutique d'un marchand, et de là sous le lit d'une pauvre servante, d'où il ne sortit que quand celle-ci voulut enfin se coucher.

Et le puits d'amour, rue de la Truanderie ! je le regarde avec respect; c'était l'autel où les amants du bon vieux temps se juraient et se gardaient fidélité.

Rue Saint-Thomas-du-Louvre était l'hôtel de Rambouillet, bureau d'esprit où siégeait mademoiselle de Scudéri. On n'y traitait pas des questions profondes, politiques, métaphysiques, etc.; mais la conversation y était gracieuse, légère, et avait cette fleur de galanterie qui a été remplacée par la froide et taciturne politesse.

Le burlesque Scarron, qui eut pour successeur le gravo Louis XIV, lequel épousa sa veuve, prude dangereuse s'il en ful jamais, demeurait rue de la Tixeranderie.

A la place où l'on a vu, depuis, le clément Henri IV, fut brûlé le grand maître des templiers, et ce ne fut pas la seule victime. Le cruel Philippe le Bel se rendit coupable de ce crime atroce aux yeux de la postérité. Leurs priviléges et leurs possessions, leur ton qui visait à l'indépendance, voilà ce qui arma Philippe le Bel contre eux; et pour les anéantir, on leur chercha des forfaits imaginaires; leurs biens meubles furent confisqués au profit du comte de Provence : quelle horreur !

C'est dans la vieille rue du Temple que fut assassiné, par le duc de Bourgogne, le duc d'Orléans, frère unique du roi Charles VI, qui ; quoiqu'en démence, porta toujours le sceptre.

Et quand je passe vis-à-vis la nouvelle école de chirurgie, je ne puis m'empêcher de songer que la dissection du corps humain passait encore pour un sacrilége dans le commencement du

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règne de François ler. Combien de découvertes anatomiques depuis ce temps-là ! et avec quelle rapidité cette science si retardée s'est accrue et perfectionnée de nos jours !

Fuyons ce passage, c'est la Morgue ; c'est ce petit caveau où l'on dépose les corps morts dont la justice se saisit, le tout pour qu'on puisse les reconnaître. La populace est avide de cet affreux spectacle; c'est bien le plus révoltant que l'imagination puisse se représenter.

Qui croirait de nos jours que l'église de Saint-Jacques-de-laBoucherie fut jadis un lieu de refuge pour les assassins ? Rien n'est plus vrai cependant.

A la place de Grève..... On ne peut traverser cette place sans faire, malgré soi, des réflexions sur notre jurisprudence criminelle, qui, par son imperfection, contraste si honteusement avec les lumières de notre siècle.

Quand je passe la rivière au quai Malaquais ou des QuatreNations, il me revient en mémoire le discours de ce batelier, qui, tenant Henri IV dans son bateau et ne le connaissant pas, disait ne pas trop goûter les fruits de la paix de Vervins : « Il y « a des impôts sur tout, jusqu'à ce misérable bateau avec lequel « j'ai bien de la peine à vivre. — Le roi, continua Henri IV, ne « compte-t-il pas mettre ordre à tous ces impôts-là ? — Le roi « est un assez bon homme, répliqua le batelier, mais il a une « maîtresse à qui il faut tant de belles robes et tant d'affiquets! « et c'est nous qui payons tout cela : passe encore si elle n'était « qu'à lui; mais on dit qu'elle se fait caresser par bien d'au« tres. » Voici mon autorité : Essais sur Paris de Sainte-Foix, tome III, page 278.

Je vois en plein ce Louvre d'où Henri III prit la suite devant le duc de Guise, qui, manquant de le faire prisonnier, manqua ce jour-là de mettre la couronne sur sa tête, et de commencer en sa personne une quatrième race. Sous cette nouvelle dynastic la France aurait pris sans doute une tout autre forme, une combinaison différente; et les historiens historiographes de

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